Categories
Artículos VOH Artículos

La Necesidad de Apóstoles Verdaderos en la Iglesia

El orden de la iglesia cristiana nos fue mostrado en el Antiguo Testamento; más específicamente, a través del patrón del tabernáculo. Muchas iglesias creen que el tabernáculo y el sacerdocio fueron abolidos, cuando en realidad, los estamos destinados a entender en un nivel más profundo.

Sin este entendimiento, no podemos tener una iglesia que funcione correctamente. Hay un sinfín de cosas profundas para entender en el patrón del tabernáculo, en relación con nuestro caminar cristiano. Sin embargo, para el propósito de este artículo nos centraremos en la función y el requisito de los apóstoles en la iglesia hoy.

El apóstol Pablo nos dice en Hebreos 8:5 que los sacerdotes en la tierra (hablando de los sacerdotes en el Antiguo Testamento), sirvieron una copia y sombra de las cosas celestiales. Hebreos 9:11 nos dice: “Pero estand ya presente Cristo, Sumo sacerdote de los bienes  venideros, por el más amplio y más perfecto tabernáculo, no hecho demanos, es decir, no de esta creación.” Esto significa que el patrón del tabernáculo, incluidos los sacrificios, los levitas, los sacerdotes y el sumo sacerdote, y los muebles, eran toda una imagen de la iglesia por venir; y en última instancia, el patrón de la redención de nuestras almas. 1 Pedro 2:9-10 compara a los cristianos con un ‘sacerdocio real’: “Pero vosotros sois linaje  escogido, real sacerdocio, nación santa…”.

En 1 Corintios 6:19, 1 Corintios 3:17 y 2 Corintios 6:16, Pablo nos dice que somos el templo del espíritu santo. Escritura dice en Apocalipsis 3:12 “Al vencedor yo lo haré columna en el templo de mi Dios y nunca más saldrá de allí. Escribiré sobre él el nombre de mi Dios y el nombre de la ciudad de mi Dios, la nueva Jersualén , la cual desciended del cielo, con mi Dios, y mi nombre nuevo.” Todas estas referencias al templo están ahí para mostrarnos que el patrón del Tabernáculo/templo debería  ser realizado por la iglesia espiritualmente.

Hebreos 3:1 nos muestra que un apóstol (Nuevo Testamento) es parecido a un sumo sacerdote (Antiguo Testamento): “Por tanto, hermanos santos, participantes del llamamiento celestial, considerad al Apóstol y Sumo Sacerdote de nuestra profesión, Cristo Jesús”. ¿Por qué es tan importante la comparación de los Sumos Sacerdotes con los apóstoles? Esto es absolutamente vital para nosotros como cristianos para entender. Si entendemos el papel del Sumo Sacerdote para el pueblo en el antiguo testamento, podremos ver el modelo de quiénes deben ser los apóstoles para la Iglesia hoy, y por qué son esenciales para la Iglesia.

La parte principal del sumo sacerdote en el Antiguo Testamento, como se establece en Levítico 16:32-34, era llevar expiación a la gente por sus pecados y transgresiones. La expiación es la reconciliación entre Dios y el pueblo, o más simplemente, el perdón. Sin el sumo sacerdote, no había perdón de los pecados. En Levítico 16:34, Dios le dijo a Moisés que este estatuto (mandamiento), con respecto sólo al sumo sacerdote que trae la expiación, era perpetuo (eterno). Pero ¿cómo puede ser esto un estatuto eterno cuando ese estatuto es parte de la Ley de Moisés (Torá)? Pablo dice en Romanos 7:6 que ya no estamos obligados por la ley. Bueno, Pablo continúa diciendo en el mismo versículo, que servimos en el nuevo camino del espíritu. Podemos leer la Ley ya sea por la letra que es sólo entender las Escrituras a partir de la interpretación histórica / literal, o la podemos leer por el espíritu, que es la comprensión más profunda o los misterios revelados. La ley de Moisés no fue anulada por medio de Jesús. En Mateo 5:17, cuando Jesús dice que no vino para acabar con la ley, sino para cumplirla; la palabra cumplir significa “predicar completamente” (1) y “hacer que la voluntad de Dios (como se conoce en la ley) sea obedecida como debe ser.” (2) A lo largo del ministerio de Jesús en la tierra, Él nos enseñó cómo realizar la ley espiritualmente mediante la comprensión del significado más profundo en las Escrituras.

A lo largo del ministerio de Jesús en la tierra, Él nos enseñó cómo realizar la ley espiritualmente mediante la comprensión del significado más profundo en las Escrituras.

En el tabernáculo, el sumo sacerdote pasó por el velo (una cortina que separaba el Lugar Santo del Santo de los Santos) hasta el Santo de los Santos una vez al año en la Fiesta de la Expiación. En Hebreos 10:19-20, el apóstol Pablo nos da una pista del significado espiritual / más profundo del acto del sumo sacerdote en atravesar el velo al decirnos que Jesús atravesó el velo que es Su carne. Gálatas 5:17 nos enseña que la carne se enfrenta al espíritu. Entonces, esta fue una imagen de Jesús superando todo en contraposición al Espíritu y abriendo el camino para que pongamos hacer lo mismo. Esta escritura en Hebreos 10:19-20 solo es una gran clave para mostrarnos que el patrón del tabernáculo no fue eliminado. A través de esta escritura, Pablo nos está dando la revelación de lo que se suponía que un verdadero sumo sacerdote / apóstol debía hacer, que era enseñar a la gente a vencer su carne y venir al hombre perfecto tal como lo hizo Jesús (1 Corintios 11:1).

Sin los apóstoles, la Iglesia en el Nuevo Testamento no tenía la gracia de Dios. Las Escrituras nos muestran esto en varios lugares. Efesios 3:1-5 dice:

“Por esta causa yo, Pablo,  prisionero de Cristo Jesús por vosotros, los gentiles— Seguramente habéis oído hablar de la administración de la gracia de Dios que me fue dada para con vosotros, pues por revelación me fue declarado  el misterio, como antes lo he escrito brevemente. Al leerlo podéis entender cuál sea mi conocimiento en el misterio de Cristo, el cual en otras generaciones no se dio a conocer a los hijos de los hombres, como ahora es revelado a Sus santos apóstoles y profetas por el Espíritu…”

En 1 Corintios 3:10, Pablo dice, “Conforme a la gracia de Dios que me ha sido dada, yo, como perito  arquitecto, puse el fundamento, y otro edifica encima;  Pero cada uno mire cómo sobreedifica. También, en Romanos 15:15, Pablo nuevamente habla de la gracia que se le dio por el pueblo de la iglesia.A menudo, solo pensamos en la gracia como un favor inmerecido dado a la iglesia a través de la crucifixión de Jesús, esencialmente lo que significa que podemos hacer lo que nos plazca. Pablo refuta esta mentalidad en Romanos 6:15 cuando dice: “¿Qué, pues? ¿Pecaremos porque no estamos bajo la Ley, sino bajo la gracia? ¡De ninguna manera!” La gracia es inequívocamente un don inmerecido de Dios, pero hay un significado mucho más profundo para la gracia. Arriba en Efesios 3:1-5, se nos muestra que la gracia de Dios en realidad está hablando de la revelación de los misterios de Cristo, dados a los apóstoles y profetas, que es lo que Jesús vino a abrir a Sus discípulos. En 2 Pedro 3:18, se nos exhorta a crecer en la gracia y el conocimiento del Señor. Esta escritura nos muestra que a través del conocimiento de Dios viene la gracia. Si la gracia fue solo una ocurrencia única que nos liberó de todo juicio, entonces ¿cómo se puede esperar que crezcamos en gracia? Se nos muestra en 2 Pedro 1:2-4 que la gracia, o la revelación de los misterios de Cristo, fue dada para transformarnos en la naturaleza de Cristo y para ayudarnos a escapar de los deseos de la carne:

“Gracia y paz os sean multiplicadas, en el conocimiento de Dios y de nuestro Señor Jesús. Todas las cosas que pertenecen a la vida y a la piedad nos han sido dadas por su divino poder, mediante el conocimiento de aquel que nos llamó por su gloria y excelencia; por medio de estas cosas nos ha dado preciosas y grandísimas promesa, para que por ellas lleguéis a ser participantes de la naturalez divina, habiendo huido de la corrupción que hay en el mundo a causa de las pasiones”.

Como vimos anteriormente, la gracia fue dada a los apóstoles de la iglesia, y esto se confirma en 1 Pedro 5:5 donde está escrito:

“Igualmente, jóvenes, estad sujetos a los ancianos; . y todos, sumisos unos a otros, revestíos de humildad, porque ‘DIOS RESISTE A LOS SOBERBIOS, Y DA GRACIA A LOS HUMILDES.’”

La palabra para “ancianos” se define como: entre los cristianos, aquellos que presidieron las asambleas (o iglesias). El Nuevo Testamento usa el término obispo, ancianos y presbíteros indistintamente. (3)

Ignacio fue un discípulo de Juan el Revelador y un apóstol del primer siglo (Obispo) de Antioquía. Ignacio confirma que los misterios de Dios fueron dados a los apóstoles en la siguiente porción de su epístola a los Efesios:

Sois iniciados en los misterios del Evangelio con Pablo, el santo, el mártir, puesto que era “un vaso escogido;” (Hechos 9:15), a cuyos pies me pueden encontrar, y a los pies del resto de los santos, cuando voy a alcanzar a Jesucristo, que está siempre consciente de vosotros en Sus oraciones. (4)

En su epístola a los Filadelfios, Ignacio confirma nuevamente que los secretos de Dios fueron confiados a los sumos sacerdotes, lo que vemos en las Escrituras es una imagen de los apóstoles:

Los sacerdotes son ciertamente buenos, pero el Sumo Sacerdote es mejor; a quien se le ha cometido el santo de los santos, y a quien solo se le ha confiado los secretos de Dios. (5)

Efesios 2:8 nos muestra que la gracia es necesaria para nuestra salvación. “Porque por gracia habéis sido salvos por la fe, y esto no de vosotros mismos; es el don de Dios” (Efesios 2:8). La gracia es favorable para nuestra salvación porque a través de ella, entendemos la naturaleza de Cristo y cómo estamos destinados a ser transformados en su imagen a través de la revelación de los misterios de un verdadero apóstol.

La gracia es favorable para nuestra salvación porque a través de ella, entendemos la naturaleza de Cristo y cómo estamos destinados a ser transformados en su imagen a través de la revelación de los misterios de un verdadero apóstol.

La iglesia de hoy ha caído tan lejos del patrón de la iglesia primitiva, donde el apóstol/obispo presidió la congregación. El hecho de que no tengamos apóstoles como estándar en la Iglesia hoy, no significa que esto sea correcto. Necesitamos volver a las Escrituras y a los escritos de la iglesia primitiva para averiguar cuál era el estándar. 

Pablo dijo en Efesios 4:11-13,

Y él mismo constituyó a unos, apóstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros, 12 a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificación del cuerpo de Cristo, 13 hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, al hombre perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo.

Aquí, Pablo está diciendo que los apóstoles fueron dados por Jesús para la Iglesia, y que la existencia de los apóstoles en la Iglesia debía continuar hasta la segunda venida de Cristo, para el perfeccionamiento de los santos. Filipenses 1:6 (AMP) confirma que la terminación / perfección de los santos no llegará hasta la segunda venida de Cristo:

“Estoy convencido y persuadido de esto, que el que comenzó en vosotros la buena obra [continuar] perfecto y completo hasta el día de Cristo Jesús [el tiempo de Su retorno].”

Aquí hay otro fragmento de las Epístolas de Ignacio. A través de sus escritos, obtenemos una visión de cómo funcionó la iglesia primitiva, posterior a los 12 Apóstoles.

De la misma manera, que todos reverencien los diáconos como un nombramiento de Jesucristo, y el obispo como Jesucristo, que es el Hijo del Padre, y los presbíteros como el Sanedrín de Dios y la asamblea de los apóstoles. Aparte de estos, no hay Iglesia. (6)

Ignacio hace dos declaraciones muy significativas: no solo debemos reverenciar a los apóstoles como Jesucristo, sino que sin un apóstol no hay iglesia. En la misma epístola a los Trallianos, Ignacio continúa describiendo que, sin un apóstol en la iglesia, o ser desobediente al apóstol es peor que ser un pagano.

¿Y reverenciáis también a vuestro obispo como Cristo mismo, según los benditos apóstoles os han ordenado? El que está dentro del altar es puro, por tanto, también es obediente al obispo y a los presbíteros; pero el que está fuera es el que hace algo aparte del obispo, los presbíteros y los diáconos. Tal persona está contaminada en su conciencia y es peor que un infiel. Porque, ¿qué es el obispo sino aquel que más allá de todos los demás posee todo poder y autoridad, en la medida en que es posible que un hombre lo posea, que según su capacidad ha sido hecho imitador del Cristo de Dios? (7)

Porque, ¿qué es el obispo sino aquel que más allá de todos los demás posee todo poder y autoridad, en la medida en que es posible que un hombre lo posea, que según su capacidad ha sido hecho imitador del Cristo de Dios?

– Ignacio

Se dice más en la Constitución de los Apóstoles con respecto a la reverencia que se debe dar al apóstol sobre la iglesia. En esta porción, el apóstol se conoce como “un buen pastor”:

En cuanto a un buen pastor, que el laico lo honre, lo ame, lo reverencia como su señor, como su amo, como el sumo sacerdote de Dios, como un maestro de la piedad. Para el que le oye, oye a Cristo; y el que desecha a él, rechaza a Cristo; y el que no recibe a Cristo, no recibe Su Dios y Padre: porque, dice Él, “el que, a vosotros, me escucha; y el que, a vosotros, me desecha; y el que me desecha a mí, desecha al que me envió.” (8)

Hermas fue un padre de la iglesia primitiva y alrededor del siglo II escribió El Pastor. En este escrito, hace referencia a unos 40 apóstoles en la tierra en esa época. Esto significa que Dios estaba expandiendo el don apostólico de los 12 apóstoles originales. (9)

Malaquías nos dice que antes del gran y terrible día del Señor, Dios va a enviar a un profeta, en el espíritu de Elías, para convertir el corazón de los padres a los hijos y el corazón de los hijos a sus padres (Malaquías 4:5-6). Los niños de los que se habla en este pasaje se refieren a los hijos de Dios, y los padres se refieren a los apóstoles sobre la iglesia. Lo sabemos porque en Gálatas 4:19, Pablo dice: “Hijitos míos, para quienes trabajo nuevamente en el nacimiento hasta que Cristo se forme en ustedes”. Y él le dice a la iglesia de Corinto: “Aunque tengáis diez mil maestros en Cristo,  no tendréis muchos padres, pues en Cristo Jesús yo os engendré por medio del evangelio” (1 Corintios 4:15). El trabajo de Pablo fue revelar la gracia dada a él (Efesios 3:1-5) a sus discípulos (sus hijos espirituales) para formar la naturaleza de Cristo en ellos.

No deberíamos sorprendernos de que el patrón de la Iglesia no se mantuviera durante los últimos 2000 años y de que los verdaderos apóstoles no se mantuvieran como un estándar en la Iglesia. Pablo profetizó que habría una gran apostasía antes de la segunda venida de Cristo (2 Tesalonicenses 2:1-3), que es la Iglesia, partiendo de la verdad. Un verdadero apóstol nos da gracia al revelar los misterios de Cristo, para la salvación de nuestras almas. La iglesia primitiva entendió que la naturaleza de Cristo no podría formarse en la iglesia sin los apóstoles, y sin dar a luz la naturaleza de Cristo en nosotros no podemos reconciliarnos con Dios.

Referencia:
(1) Diccionario de Strong para “cumplir”, ref. G4137 “pleroo”
(2) Diccionario de Thayer para “cumplir”, ref. G4137 “pleroo”
(3) Diccionario de Thayer para “anciano” ref. G4245 “Presbuteros”
(4) Ignacio, Epístola a los Efesios, Ch XII – ANF vol. 1
(5) Ignacio, Epístola a los Filadelfios, Ch IX – ANF vol. 1
(6) Ignacio, Epístola a los Trallianos, Ch III – ANF vol. 1
(7) Ignacio, Epístola a los Trallianos, Ch VII – ANF vol. 1
(8) Constitución de los Apóstoles, Libro 2, Pt 1, Ch XX – ANF vol. 7
(9) Hermas, El Pastor, Libro 3, Pt 3, Ch XV – ANF Vol. 2


Sé el primero en recibir artículos como este.


Comparte Ahora